Jutaan Ikan Ditemukan Mati di Sungai Australia

Jutaan ikan mati di Sungai Murray Darling, New South Wales, Australia. (Foto: Guardian)

Canberra: Setidaknya satu juta ikan, bahkan diperkirakan lebih, mati di sepanjang tepi Sungai Murray-Darling di Australia. Di tepi sungai ini, penuh dengan ikan busuk dan menyebabkan bau tidak sedap.

Pemerintah New South Wales memperkirakan bahwa matinya jutaan ikan tersebut disebabkan oleh suhu air yang memanas dan berdampak negatif pada ekosistem sungai. Selain menyebabkan ikan kekurangan oksigen, kondisi tersebut dapat memicu munculnya semacam racun di sungai.

“Ini adalah peristiwa ekologis yang merusak. Gambaran bahwa ada jutaan ikan mati ini sungguh menyakitkan,” kata Perdana Menteri Australia Scott Morrison, dilansir dari ABC, Senin 14 Januari 2019.

Pemerintah Morrison menilai kasus kematian jutaan ikan dipengaruhi bencana kekeringan. Dia pun menepis tudingan penduduk setempat bahwa kebijakan pemerintah menyebabkan sungai tercemar.

Musim panas tahun ini, beberapa wilayah di Australia dilanda kekeringan. Jutaan ikan yang mati merupakan salah satu indikasi parahnya kekeringan di Negeri Kanguru.

“Fokus pemerintah terhadap bencana kekeringan belum bergeser satu inci pun,” tegas Morrison.

Seorang pakar ekonomi air dari Australian National University, John Williams, mengkritik pemerintah. Ia menilai, kematian ikan dan kondisi sungai bukan hanya karena kekeringan, tetapi disebabkan praktik pengambilan air di perairan tersebut secara berlebihan.

Sementara itu, pemimpin oposisi Bill Shorten mendesak pemerintah segera membentuk satuan tugas darurat guna mengatasi persoalan lingkungan yang semakin meresahkan.

(WIL)